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Lettre de Tolsto Gandhi[*]

Kotchty, 7 septembre 1910

J'ai bien reu votre revue Indian Opinion et j'ai t heureux d'y lire tout ce qui trait la non-rsistance. J'aimerais vous faire part des rflexions que m'a inspires cette lecture.

Plus j'avance en ge, et surtout maintenant que je sens la mort approcher, plus je voudrais dire aux autres ce que je ressens si vivement et qui pour moi est d'une importance capitale ; je veux parler de ce qu'on appelle la non-rsistance, mais qui en ralit n'est pas autre chose que la loi d'Amour dbarrasse de ses fausses interprtations. Tout homme sent et reconnat au fond de lui-mme (on le voit trs bien chez les enfants) que l'Amour c'est--dire l'aspiration des mes l'union et le comportement qui en rsulte est l'unique et suprme loi de la vie ; il le sait tant qu'il n'a pas t fourvoy par les faux enseignements du monde. Cette loi a t proclame par tous les sages de l'univers, romains, grecs, juifs, chinois ou hindous. Je pense que la plus claire formulation en a t donne par le Christ, qui a mme affirm qu'elle rsumait la Loi et les Prophtes. Bien plus, prvoyant les dformations qu'on pourrait faire subir cette loi, il a indiqu que le danger pouvait venir des hommes trop attachs aux choses d'ici-bas, danger de voir certains s'autoriser la violence pour dfendre leurs intrts, c'est--dire rendre coup pour coup, reprendre par la force ce qu'on vous a pris, etc. Tout homme raisonnable sait que la pratique de la violence est incompatible avec l'Amour, rgle de vie fondamentale, et que, ds lors qu'on admet la violence dans certains cas, on reconnat l'insuffisance de la loi d'Amour, et partant on la nie. La civilisation chrtienne, apparemment si brillante, est entirement fonde sur cette vidente et trange contradiction, quelquefois consciente, la plupart du temps inconsciente.

En fait, ds qu'a t admise la rsistance, l'Amour n'a plus t et ne pouvait plus tre la loi de la vie, il y a eu la violence, c'est--dire le pouvoir du plus fort. C'est ainsi qu'a vcu le monde chrtien pendant dix-neuf sicles. Il est vrai qu' toutes les poques les hommes n'ont cru qu'en la violence pour construire leur vie. La seule diffrence entre les peuples chrtiens et les autres peuples, c'est que dans le monde chrtien la loi d'Amour a t exprime avec plus de clart et de prcision que dans toute autre doctrine, et que les Chrtiens ont adopt solennellement cette loi tout en s'autorisant la violence et en difiant leur vie sur la violence. C'est pourquoi, la vie des peuples chrtiens est en contradiction totale avec ce qu'ils prchent : contradiction entre l'Amour, reconnu loi de la vie, et la violence, reconnue indispensable dans certains cas, comme le pouvoir des dirigeants, l'arme et les tribunaux reconnue et exalte. Cette contradiction n'a fait que s'aggraver avec le dveloppement du monde chrtien et vient d'atteindre son point culminant. Le problme se pose dornavant de la faon suivante : de deux choses l'une, ou bien nous admettons que nous ne reconnaissons aucune morale et aucune religion, et que nous ne nous soumettons dans nos vies qu'au pouvoir du plus fort, ou bien nous reconnaissons que nos impts, prlevs de force, que nos institutions judiciaires et policires et que l'arme surtout doivent tre abolis.

Au printemps dernier, lors d'un examen d'instruction religieuse dans un collge de jeunes filles Moscou, le professeur, puis un ecclsiastique prsent, interrogrent les lves sur les commandements de Dieu, le sixime en particulier. Lorsque la rponse tait juste, l'ecclsiastique posait une autre question, en gnral celle-ci : la Loi divine interdit-elle toujours et partout le meurtre ? Et ces malheureuses jeunes, perverties par leurs professeurs, devaient rpondre et rpondaient qu'il est permis de tuer la guerre et pour chtier des criminels. Cependant, l'une de ces malheureuses (je n'invente pas, c'est un fait que m'a rapport un tmoin), lorsqu'elle s'entendit poser la question habituelle :  Le meurtre est-il toujours un pch ? , rpondit, rougissante et mue, que c'tait toujours un pch et opposa tous les sophismes de l'ecclsiastique sa ferme conviction que le meurtre est toujours interdit, qu'il est interdit dans l'Ancien Testament, et que le Christ a interdit non seulement de tuer, mais de faire le moindre mal son frre. Malgr sa majest et son art de la rhtorique, l'ecclsiastique ne trouva rien rpondre la jeune fille qui sortit victorieuse du combat !

Oui, nos journaux peuvent parler des progrs de l'aviation, de relations diplomatiques, de clubs, de dcouvertes, d'alliances de toutes sortes, de prtendues uvres d'art, et passer sous silence ce qu'a dit cette jeune fille ; mais nous ne devrions pas le faire, car c'est une chose que ressentent plus ou moins clairement ceux qui vivent dans le monde chrtien. Le socialisme, le communisme, l'anarchisme, l'Arme du Salut, la criminalit croissante, le chmage, le luxe insolent des riches face la misre des pauvres, le nombre des suicides qui augmente de faon effrayante tout cela est le signe d'une contradiction interne qui doit tre et qui sera rsolue. Et bien entendu, rsolue dans le sens de l'adoption de la loi d'Amour et du refus de toute violence. Voil pourquoi ce que vous faites au Transvaal, qui nous semble nous le bout du monde, est un vnement central, la plus importante des tches accomplir actuellement dans le monde et laquelle doivent prendre part non seulement les nations chrtiennes, mais l'univers entier.

Je pense qu'il vous sera agrable d'apprendre qu'en Russie galement des efforts sont faits dans ce sens, sous forme de refus du service militaire, refus qui sont de plus en plus nombreux chaque anne. Si infime que soit le nombre de ceux qui chez vous pratiquent la non-rsistance et chez nous en Russie le nombre des insoumis, les uns et les autres peuvent affirmer hardiment que Dieu est avec eux. Et Dieu est plus puissant que les hommes !

Il y a dans le fait de reconnatre le Christianisme, mme sous la forme pervertie qu'on a prsente aux peuples chrtiens, et d'admettre en mme temps la ncessit des armes et des engins de guerre destins tuer massivement, il y a l une contradiction si vidente, si criante qu'elle doit invitablement, tt ou tard, et probablement bientt, apparatre au grand jour et mettre fin soit la reconnaissance de la religion chrtienne, ncessaire au maintien du pouvoir, soit l'existence de l'arme et de la violence sous toutes ses formes, non moins indispensable au pouvoir. Cette contradiction est ressentie par tous les gouvernements, par le gouvernement britannique comme par le gouvernement russe, qui par un naturel instinct de conservation la rpriment plus nergiquement que toute autre activit antigouvernementale comme le montre votre revue. Les gouvernements savent o est le danger et font preuve de la plus grande vigilance, car il ne s'agit plus seulement de leurs intrts, mais de la question : tre ou ne pas tre.

Avec mon plus parfait respect,

Lon Tolsto

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[*] Lon Tolsto, Lettres II, 1880-1910, Gallimard, p. 378-381.

 

 

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